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Calvin Johnson - A Wonderful Beast

Voilà le retour plutôt inattendu d'un vieux briscard de la scène rock indépendante américaine. Calvin Johnson fut un des précurseurs du genre au début des années 80 avec son groupe Beat Happening et son label K Records. Kurt Cobain, lui-même, s'était fait tatouer un "K" en référence à son admiration pour la musique et le style de Johnson. "A Wonderful Beast", l'album, a été produit par Patrick Carney, membre éminent de The Black Keys. On retrouve ainsi les mêmes guitares teigneuses, les mêmes percussions qui claquent et des synthés brinquebalants. Et la compagne de Carney, Michelle Branch, modeste pop star américaine, sur l'excellent "(I've still got) sand in my shoes".Et bien sûr la voix de parfait crooner de Johnson au phrasé détaché à la Lou Reed, référence incontournable. 
Les paroles particulièrement décalées peuvent rappeler celles de Half Japanese par exemple. C'est bien simple, plus on l'écoute, plus on a envie de l'écouter. La vue du clip tourné pour le premier single "Like You Do" finit de me convaincre : on voit le chanteur - il a quand même 55 ans - se trémousser seul dans son jardin. Ce type, en plus de produire une musique addictive, a un sens de l'humour et de l'auto-dérison salvateur. A wonderful album for a wonderful singer.

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