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Sault - Untitled (Black is)

Voici donc le disque de l'année 2020 de Rough Trade : une pochette noire avec juste au centre, un poing levé, ça ne pouvait qu'attiser ma curiosité. "Untitled (Black Is)" est sorti en juin en version "name your price" pour le téléchargement (on paie ce qu'on veut, même rien du tout pour les radins) et l'argent va à une association caritative. On devine rapidement le thème du disque, bien raccord avec l'actualité, pas celle du covid, l'autre de 2021 : le mouvement "Black Live Matters". Derrière Sault, on ne sait pas bien qui se cache. On mentionne le producteur anglais de l'excellent Michael Kiwanuka - le générique de la série "Big Little Lies", c'est lui -, Dean Josiah alias Inflo et la chanteuse Cleo Sol. Le groupe cultive le mystère : pas de promotion, pas de concert, rien, juste la musique. Et celle-ci est aussi intrigante : une soul décharnée, aux rythmiques et arrangements minimalistes, mais aux influences très larges. On pense à Gorillaz ou The Avalanches, dans une version moins fun et démonstrative, comme s'ils avaient croisé avec Massive Attack. La première partie du disque surtout, la plus directe, est franchement réussie. 
"Wildfires" est irrésistible, la très rock "Stop Dem" donne des envies de rébellion. Les interludes parlés entre les morceaux ne perturbent pas l'ensemble comme c'est parfois le cas. Bref, l'album, même long, s'écoute d'une traite - sans mauvais jeux de mots, étant donné le sujet - en maintenant intacte la curiosité et l'attention, car il propose beaucoup et en qualité. Voilà un disque éminemment politique, très bon de surcroît et qui mérite donc amplement de représenter cette "maudite" année 2020. Un disque qui donne envie de croire en des jours meilleurs, qui donne envie de croire aux "miracles".
  

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